Fake News: A Definition

Axel Gelfert

Abstract


Abstract: Despite being a new
term, ‘fake news’ has evolved
rapidly. This paper argues that it
should be reserved for cases
of deliberate presentation of (typically)
false or misleading claims as
news, where these are misleading
by design. The phrase ‘by
design’ here refers to systemic
features of the design of the sources
and channels by which fake news
propagates and, thereby, manipulates
the audience’s cognitive
processes. This prospective definition
is then tested: first, by contrasting
fake news with other forms
of public disinformation; second,
by considering whether it helps
pinpoint conditions for the (recent)
proliferation of fake news.


Résumé: En dépit de son utilisation
récente, l’expression «fausses nouvelles
» a évolué rapidement. Cet
article soutient qu'elle devrait être
réservée aux présentations intentionnelles
d’allégations (typiquement)
fausses ou trompeuses
comme si elles étaient des nouvelles
véridiques et où elles sont
faussées à dessein. L'expression «à
dessein» fait ici référence à des
caractéristiques systémiques de la
conception des sources et des
canaux par lesquels les fausses nouvelles
se propagent et par conséquent,
manipulent les processus
cognitifs du public. Cette définition
prospective est ensuite mise à
l’épreuve: d'abord, en opposant les
fausses nouvelles à d'autres formes
de désinformation publique; deuxièmement,
en examinant si elle aide
à cerner les conditions de la prolifération
(récente) de fausses nouvelles.


Keywords


fake news, cognitive biases, social epistemology, media literacy, critical reasoning

Full Text:

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DOI: https://doi.org/10.22329/il.v38i1.5068

ISSN: 0824-2577