On Arguments from Ignorance

Martin David Hinton

Abstract


The purpose of this paper is twofold: to give a good account of the argument from ignorance, with a presumptive argumentation scheme, and to raise issues on the work of Walton, the nature of abduction and the concept of epistemic closure. First, I offer a brief disambiguation of how the terms 'argument from ignorance' and 'argumentum ad ignorantiam' are used. Second, I show how attempts to embellish this form of reasoning by Douglas Walton and A.J. Kreider have been unnecessary and unhelpful. Lastly, I offer a full and effective account of the argument from ignorance and discuss the lessons of the analysis.

Le but de cet article est double: donner un bon compte rendu de l'argument par l'ignorance, avec un schème d'argumentation présomptif, et soulever des questions sur certains aspects de l’œuvre de Walton, la nature des raisonnements abductifs et le concept de fermeture épistémique. Premièrement, j'offre une brève désambiguïsation de la façon dont les termes «argument par l'ignorance» et «argumentum ad ignorantiam» sont utilisés. Deuxièmement, je montre comment les tentatives de Douglas Walton et de A.J. Kreider d'embellir cette forme de raisonnement ont été ni nécessaires et ni utiles. Enfin, j'offre un compte-rendu complet et utile de l'argument par l'ignorance et je discute des leçons de l'analyse.


Keywords


ad ignorantiam, fallacies, ignorance, abductive reasoning, argument shemes

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DOI: https://doi.org/10.22329/il.v38i2.4697

ISSN: 0824-2577